Viss par urāna rūpniecību

Apraksts

Urāns ir primārais materiāls, ko izmanto kodolenerģijas ražošanai, kas šodien veido 11% no pasaules elektroenerģijas. Tas ir tikai vāji radioaktīvs, ar pussabrukšanas periodu 4, 5 miljardi gadu. Urāns ir dabiski sastopams elements, kas atrodams zemes garozā un ir 40 reizes bagātāks nekā sudrabs. Globālais pieprasījums pēc rafinēta urāna ir aptuveni 60 000 tonnu gadā. Lielākā daļa no šī urāna ir vērsta uz enerģijas ražošanu, lai gan mazākās summas tiek izmantotas medicīniskajos pētījumos un militāriem mērķiem, piemēram, jūras un zemūdens dzinējiem un ieročiem. Urāns ir tik svarīgs kodolenerģijas ražošanai, jo tā kodols ir salīdzinoši viegli sadalāms, un tas izdala milzīgus enerģijas daudzumus.

Atrašanās vieta

Kazahstāna, Kanāda un Austrālija katru gadu ražo gandrīz divas trešdaļas pasaules urāna. Kazahstāna ir tikai nesen kļuvusi par nozīmīgu pasaules urāna rūpniecības dalībnieku, kas jau vairāk kā 2009. gadā pārsniedza Kanādas produkciju. Šī raktuve atrodas 385 jūdzes (620 kilometrus) uz ziemeļiem no Saskatunas, Kanādā, un 2012. gadā tā saražoja 7, 520 tonnas urāna, kas bija 13% no kopējā saražotā gada. Tā kā McArthur River ir augstas kvalitātes urāna raktuves, tikai no attāluma darbināmas iekārtas iegūst no pazemes raktuves. Kazahstānā ir trīs pasaules lielākās raktuves, un Austrālijai pieder divas. Tikmēr Amerikas Savienotās Valstis, Francija un Ķīna ir pasaulē lielākie urāna patērētāji.

Process

Urānu ir vieglāk atrast nekā citus metālus, jo tās radiācijas signāls ir nosakāms no gaisa. Vēsturiski uzņēmumi ir izrakuši lielas raktuves, lai novāktu urānu no zemes garozas. Rūdu ekstrahē un izskalo ar sērskābi, lai novērstu oksidēšanos, tad pats urāns ir ķīmiski atdalīts no piemaisījumiem. Mūsdienās pazemes raktuves joprojām ir diezgan izplatītas, lai gan pēdējo desmitgažu laikā, it īpaši Kazahstānā, ir kļuvusi izplatītāka jauna metode, ko sauc par "in situ izskalošanu". "In situ izskalošanās" ir visefektīvākā, ja urāns ir iestrēdzis brīvākos apkārtējos materiālos, piemēram, smiltīs vai grants. Šajā procesā vāji skābs ūdens tiek iesūknēts lielu materiālu traukos. Urāns izšķīst ūdenī, kas tiek noņemts, un tad urāns rafinējas no ūdens.

Vēsture

Francijas zinātnieks Henri Becquerel pirmo reizi atklāja urāna radioaktīvās īpašības 1896. gadā. 1939. gadā vācu zinātnieks Otto Hahns izmantoja urānu, lai veiktu pirmo kodolskaldīšanu. Tas izraisīja nopietnu urāna meklēšanu tādās vietās kā Kanāda un Amerikas Savienotās Valstis 1940. gadu sākumā, kas kulminācijā bija ar slavenajām kodolbumbām uz Hirosimas un Nagasaki, Japānā, 1945. gadā, efektīvi izbeidzot otro pasaules karu. Pēc kara arī citas valstis visā pasaulē sāka urāna meklēšanu un ieguvi. Aizsardzības nolūkos malā tas kļuva vēl vēlamāks pēc tam, kad pētnieki pirmo reizi izstrādāja līdzekļus, kā izmantot kodolskaldīšanu, lai radītu elektroenerģiju 1950. gados. In situ izskalošanās kļuva populāra 1970. gados un ļāva šajā nozarē ievērojami paplašināties.

Noteikumi

Urāna ieguve ir samērā drošs process, jo elements ir tikai nedaudz radioaktīvs. Tomēr darba ņēmējiem ir divas galvenās briesmas. Pirmais ir radona iedarbība, radioaktīvā gāze, kas izplūst atmosfērā, kad tiek iegūta urāna ieguve. Lai to apkarotu, valstīs ir noteikumi, kas prasa ventilāciju, putekļu kontroli un radiācijas noteikšanas iekārtas pazemes urāna raktuvēs. Otrs ir iedarbība uz "gamma stariem", kas ir radioaktīvās gaismas, kas izdalās, iegūstot augstas kvalitātes urāna rūdu. Tā kā gamma starojumi ir bīstamāki par radona gāzi, lielākā daļa augstas kvalitātes raktuvju izmanto attālināti darbināmas iekārtas rūdas novākšanai. Pašvaldības pieņem arī noteikumus, lai aizsargātu vietējos gruntsūdeņus vietās, kur tiek veikta izskalošanās. Pēc 1986. gada Černobiļas katastrofas, kas izpostīja Ukrainas un Baltkrievijas ekonomiku, tieši nogalināja 31 cilvēku un piesārņoja vairāk nekā 62 000 kvadrātjūdzes (100 000 kvadrātkilometrus) zemes, daudzi cilvēki visā pasaulē ir bijuši piesardzīgāki, izmantojot kodolenerģiju, un ir pieprasīja stingrākus noteikumus vai pat pilnībā pārtraukt tās izmantošanu. Tomēr bažas par urāna un kodolenerģijas potenciālajām briesmām turpinājās tikai pēc 2011. gada Fukušimas Daiichi katastrofas Japānā.

Ieteicams

Kur ir Krima?
2019
Kad Itālija kļuva par valsti?
2019
Vājākās ASV pilsētas
2019